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Autor: Raumfahrer.net Redaktion / 08. November 2019, 02:32 Uhr

50 Jahre Satelliten-Nation Deutschland

Vor fünfzig Jahren, am 8. November 1969, startete der erste deutsche Satellit AZUR an Bord einer amerikanischen Scout-Rakete aus Vandenberg, Kalifornien. Eine Pressemitteilung des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR).

Quelle: DLR
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DLR

Bild vergrößernDer erste deutsche Forschungssatellit AZUR
(Bild: DLR)
7. November 2019 - Das eigens in Oberpfaffenhofen errichtete Deutsche Raumfahrtkontrollzentrum (GSOC, German Space Operations Center) übernahm eine Woche später die Betriebsverantwortung von AZUR. Damit stieg die Bundesrepublik Deutschland in die Riege der Nationen auf, die über einen Satelliten verfügten wie bereits die USA, die Sowjetunion, Großbritannien, Italien, Frankreich, Kanada, Japan und Australien.

Die Mission AZUR – auch als GRS A oder GRS 1 für German Research Satellite bekannt – wurde von der Deutschen Forschungs- und Versuchsanstalt für Luft- und Raumfahrt (DFVLR), dem heutigen Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), in Kooperation mit der US-amerikanischen Raumfahrtbehörde NASA durchgeführt.

DLR (CC-BY 3.0)

Bild vergrößernAZUR in einer EMI-Kammer
(Bild: DLR (CC-BY 3.0) )
„Rund um AZUR herrschte eine unglaublich enthusiastische Stimmung. Es war ein Abenteuer, wir alle zum Erfolg bringen wollten – und wir haben es geschafft. Wir konnten zeigen, dass auch Deutschland auch zu einer Satellitenmission fähig ist“, erinnert sich Zeitzeuge und ehemaliger DLR-Mitarbeiter Dieter Sundermann. Als wissenschaftlicher Mitarbeiter war er für den Aufbau, Test und die Inbetriebnahme des AZUR-Bodenstationsbetriebs zuständig.

Der Forschungssatellit sollte den Wissenschaftlern die Möglichkeit geben, die Naturvorgänge auf der Erde sowie in der Umgebung unseres Planeten besser zu untersuchen und zu verstehen. Insgesamt wurden sieben Experimente ausgewählt, um die kosmische Strahlung, den Sonnenwind und deren Wechselwirkung mit der Magnetosphäre, sowie die Polarlichter zu studieren. Ebenso war es Ziel der Mission, die notwendigen technischen Fähigkeiten in Deutschland auszubauen, um an weiteren nationalen und internationalen Weltraumvorhaben teilzunehmen.

DLR (CC-BY 3.0)

Bild vergrößernStart des ersten deutschen Forschungssatelliten AZUR
(Bild: DLR (CC-BY 3.0) )
Die Kosten trugen die Partner gemeinsam: Das Bundesministerium für wissenschaftliche Forschung (BMwF) beauftragte die Gesellschaft für Weltraumforschung (GfW) in Bonn mit der Projektleitung von AZUR. Industrieller Hauptauftragnehmer und Systemführer war die Firma Messerschmitt-Bölkow-Blohm GmbH (heute Airbus Defence & Space). Die Gesamtkosten für die Entwicklung des Satelliten, den Betrieb und für das zugehörige Bodensystem beliefen sich auf rund 80 Millionen Deutsche Mark. Der Partner USA trug die Kosten für die Trägerrakete, den Start sowie die NASA-Bodenstationen, die bis zur Übernahme durch das Deutsche Raumfahrtkontrollzentrum (GSOC) die frühe Phase der Mission überwachten.

Rückschläge und Erfolge
Der Erdtrabant war für eine Lebenszeit von einem Jahr ausgerichtet. Die wissenschaftliche Zielsetzung des Projekts stellte erhebliche Anforderungen an die elektronische Ausstattung des Satelliten. Die Mission war technisch hochkomplex und erwies sich auch in der Durchführung als anspruchsvoll. Fünf Wochen nach Start fiel das Magnetband-Speichergerät aus, so dass die Messwerte und Kontrolldaten vorerst nur als Echtzeit-Informationen übertragen wurden. Durch die zahlreichen kleinen Bodenstationen konnten dennoch rund 80 Prozent der Daten empfangen werden. Am 29. Juni 1970 brach die Verbindung zu AZUR aus ungeklärten Gründen ab. Mit einer Betriebszeit von rund acht Monaten wurde der erste deutsche Satellit zwar nicht allen Erwartungen gerecht, dennoch werteten Politik, Forschung und Industrie die Durchführung des ersten deutschen Langzeitunternehmens im All als großen Erfolg.

DLR

Bild vergrößernKontrollraum: AZUR-Mission 1969
(Bild: DLR)
Die aus der Mission gewonnenen Erfahrungen und Erkenntnisse waren wesentlich für die weitere Entwicklung Deutschlands als Raumfahrtnation: AZUR eröffnete der Wissenschaft in Deutschland neue Horizonte und schuf neue Wege in der Weltraumforschung. Auch die deutsche Industrie konnte erstmals an einem nationalen Raumfahrtprojekt mitwirken und ihr Know-how im Management von Weltraummissionen weiter ausbauen. AZUR bildete außerdem den Grundstein für eine bis heute anhaltenden Zusammenarbeit zwischen der deutschen und amerikanischen Weltraumforschung. Die USA schätzten die Zuverlässigkeit der bundesdeutschen Industrie und die wissenschaftliche Exzellenz der deutschen Forschungslandschaft. Sie nutzten die Zusammenarbeit ferner dazu, ihr positives, offenes Image auszubauen und sich damit in Zeiten des Kalten Krieges klar von der Sowjetunion abzugrenzen.

Als hochkomplexe Mission hat AZUR die beteiligten Forschungseinrichtungen und Unternehmen immer wieder bis an die Grenzen gefordert – und somit solide für künftige Aufgaben vorbereitet. In den folgenden Jahrzehnten erarbeitete sich Deutschland einen Spitzenplatz in der Raumfahrt. Entsprechend ist das Deutsche Raumfahrtkontrollzentrum GSOC in Oberpfaffenhofen heute auch die zentrale Einrichtung für den Betrieb von nationalen und internationalen Raumfahrtmissionen und kann auf über 70 Missionen seit dem AZUR-Start zurückblicken.

Kerndaten AZUR
Start: 8. November 1969
Startbasis: Vandenberg (USA)
Träger: Scout-B
Masse: 72 Kilogramm
Experimente: 7
Orbit-Neigung: 103 Grad gegen den Äquator (fast polar)
Orbit-Höhe: zwischen 380 und 3.150 Kilometer
Missionsende: 29. Juni 1970
Kosten: 80 Millionen DM (deutscher Anteil; ca. 41 Mio €)

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