GPS 2R-21 im Weltraum

Am 17. August 2009 wurde der US-amerikanische Navigationssatellit GPS 2R-21 auf einer Delta-II-Rakete in 7925-Konfiguration ins All gebracht.

Ein Beitrag von Thomas Weyrauch. Quelle: NASA, ULA, USAF.

USAF
GPS 2R-Satellit im All – Illustration
(Bild: USAF)

Der Start erfolgte um 12:35 Uhr MESZ auf der Rampe SLC-17A der Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) in Florida zu Beginn eines vierzehn Minuten breiten Startfensters. Die Delta-II-Rakete flog in 7925-9.5-Konfiguration, es wurden neun Feststoffbooster verwendet, und die Nutzlast, der Navigationssatellit, war unter einer Metall-Nutzlastverkleidung mit neuneinhalb Fuß Durchmesser (2,9 Meter) untergebracht.

Nach einer Minute und sieben Sekunden Flug waren alle sechs beim Start gezündeten Feststoffbooster abgeworfen, und die drei im Flug zu zündenden Booster in Betrieb. Die Stufentrennung zwischen erster und zweiter Stufe sowie die Zündung der zweiten Stufe erfolgten nach rund viereinhalb Flugminuten. Nachdem die Nutzlastverkleidung abgeworfen worden war, endete die erste Brennphase der zweiten Stufe. Eine kürzere zweite Brennphase folgte nach etwa zweiundfünfzig Minuten unangetriebenem Flug.

Die dritte, spinstabilisierte Stufe mit Star-48B-Feststoffmotor wurde nach rund fünfundsechzig Flugminuten gezündet. Nachdem der Feststoffmotor ausgebrannt war, wurde der GPS-Satellit mit einer Startmasse von 2.059,3 kg und einer Lebenserwartung von 10 Jahren etwas über achtundsechzig Minuten nach dem Start in einem hochellipischen Orbit ausgesetzt.

GPS 2R-21 ist der einundzwanzigste von Lockheed Martin (ursprünglich General Electric AstroSpace) gebaute, auf dem AS-4000-Satellitenbus basierende Navigationssatellit aus der 2R-Serie, und der achte der modernisierten M-Variante. Eine zusätzliche Ausstattung mit einer Demonstrationsnutzlast zur Ausstrahlung von L5-Signalen besitzt GPS 2R-21 im Gegensatz zu seinem Vorgänger GPS 2R-20 nicht.

In der Konstellation der GPS-Satelliten soll GPS 2R-21 auf Position 3 in der Ebene E stationiert werden und dort den Satelliten GPS 2-26 alias SVN40 ersetzen, der am 16. Juli 1996 ins All gelangte (und mit der NORAD-Nr. 23953 bzw. als COSPAR-Objekt 1996-041A katalogisiert wurde). Die US-amerikanische Luftwaffe erwartet, GPS 2R-21 im Monat September 2009 zur Nutzung innerhalb des GPS-Systems aktiv einsetzen zu können.

GPS 2R-21 ist katalogisiert mit der NORAD-NR. 35752 bzw. als COSPAR-Objekt 2009-043A.

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