Atlantic Bird 7 vom Pazifik aus gestartet

Von der wieder einmal am Äquator positionierten schwimmenden Startplattform Odyssey hat SEA LAUNCH nach längerer Pause einen neuen Kommunikationssatelliten für Eutelsat gestartet.

Ein Beitrag von Thomas Weyrauch. Quelle: Astrium, Eutelsat, SEA LAUNCH.

Eutelsat
Start der Zenit-3SL mit Atlantic Bird 7
(Bild: Eutelsat)

Die dreistufige Zenit-3SL-Rakete mt Atlantic Bird 7 an der Spitze hob am 24. September 2011 um 22:18 Uhr MESZ am Anfang des 74 Minuten breiten Startfensters von der bei 154 Grad westlicher Länge in internationalen Gewässern im Pazifik stationierten Startplattform ab. Nachdem die ersten beiden Stufen der in der Ukraine von Juschnoje gebauten Trägerrakete ihre Arbeit getan hatten, kam die Block DM-SL genannte Obertufe zum Einsatz, deren Aufgabe es war, Atlantic Bird 7 in einen Geotransferorbit zu bringen. Eine Stunde und sieben Minuten nach dem Start setzte die Oberstufe den Kommunikationssatelliten mit einer Startmasse von rund 4.600 Kilogramm wie vorgesehen aus.

Kurz nach dem Aussetzen von Atlantic Bird 7 empfing eine Bodenstation im südafrikanischen Hartebeesthoek in der Nähe von Pretoria zum ersten Mal Signale von dem neuen Erdtrabanten, die dafür sprechen, dass er seine Reise ins All gut überstanden hat. Innerhalb von drei Stunden nach dem Start erfolgte auf ein Kommando von einer Eutelsat-Bodenstation im französischen Rambouillet hin die zunächst teilweise Entfaltung der beiden Solarzellenausleger des Satelliten.

Astrium
Atlantic Bird 7 im All – Illustration
(Bild: Astrium)

Der von EADS Astrium gebaute Satellit hat nun die Möglichkeit, unter Einsatz eigener Triebwerke in den Geostationären Orbit zu gelangen. Dort soll er zunächst eine vorläufige Position beziehen, an der er intensiv getestet werden wird. Für die zweite Oktoberhälfte 2011 ist dann die Positionierung des Satelliten bei 7 Grad West geplant.

Mit Atlantic Bird 7, der auf Astriums Satellitenplattform Eurostar E3000 basiert, möchte sein in Paris ansässiger Betreiber Eutelsat den seit März 2009 bei 7 Grad West eingesetzten Atlantic Bird 4A ablösen. 44 Ku-Band-Transponder des neuen Satelliten will Eutelsat künftig zur Versorgung des Mittleren Ostens und von Nordafrika mit direkt empfangbaren Fernsehprogrammen nutzen. Über weitere 12 Ku-Band-Transponder sollen Konsumenten in Nordafrika und Gebieten am Golf von Guinea mit unterschiedlichen Radioprogrammen erreicht und Zugangsmöglichkeiten zum Internet bereitgestellt werden.
Die Auslegungsbetriebsdauer von Atlantic Bird 7, dem neunzehnten, den Eutelsat bei Astrium beauftragt hatte, beträgt mindestens fünfzehn Jahre. Am Ende seines Einsatzes werden die beiden Solarzellenausleger, die ihm eine Spannweite von rund 33 Metern geben, laut Plan noch etwa 12 Kilowatt elektrische Leistung bereitstellen können.

Atlantic Bird 7 ist katalogisiert mit der NORAD-Nr. 37.816 bzw. als COSPAR-Objekt 2011-051A.

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