Intelsat 4 ausgefallen

Der Kommunikationssatellit Intelsat 4 ist am 1. Feburar 2010 ausgefallen, teile die Intelsat S.A. aus Luxembourg am gleichen Tag mit.

Ein Beitrag von Thomas Weyrauch. Quelle: Boeing, Intelsat S.A., Harland/Lorenz: Space Systems Failures.

Intelsat 4 versagte gegen 01:28 MEZ am 1. Ferbuar, Intelsat und der Hersteller des Trabanten, Boeing, untersuchen den den Vorfall. Mit seinen Kunden, für die Dienste auf Intelsat 4 etabliert waren, arbeitet Intelsat daran, entsprechend notwendige Kapazitäten nutzbar zu machen.
Am 3. August 1995 als PAS 4 auf einer Ariane-4-Rakete in den Weltraum gebracht war der Satellit zum Schluß an einer Position von 72 Grad Ost im geostationären Orbit positioniert. Das auf dem Boeing 601er Satellitenbus basierende Raumfahrzeug wird Ende 2010 seine Auslegungsbetriebsdauer von 15 Jahren erreicht haben.

Im August 1998 hatte der formalige Betreiber PanAmSat eingräumt, dass ein Steuerrechner an Bord des Satelliten (SCP, engl. für satellite control processor) nicht mehr arbeite, aber ein Backuprechner das Weiterbetreiben des Satelliten ermögliche. Eine Unverträglichkeit von Metallen unter bestimmten Umgebungsbedingungen in einem Typ von elektrischen Schaltern hat damals vermutlich dazu geführt, dass ein solcher Schalter nach dem Wachsen einer Art kristallinen Struktur kurzgeschlossen wurde, was schließlich zum Ausfall des Steuerrechners mit dem betroffenen Schalter führte.

Der Backupsteuerrechner könnte aus dem selben Grund ausgefallen sein; Intelsat hat Erkenntnisse über die Ausfallursache bisher nicht mitgeteilt. Der Steuerrechner wird für die Lageregelung des Raumfahrzeugs sowie zur Ausrichtung der Solarzellenausleger und Antennen benötigt.

Wegen eines Ausfalls beider SCP mussten bisher die auf dem gleichen Satellitenbus wie Intelsat 4 basierenden Kommunikationssatelliten Galaxy 3R, Galaxy 4, Galaxy 7 und Solidaridad 1 aufgegeben werden. In später gebauten und nach 1997 gestarteten Satelliten hat der Hersteller modifizierte Bauteile verwendet, sodass deren Steuerrechner nicht aus dem gleichen Grund ausfallen sollten.

Intelsat 4 alias PAS 4 ist katalogisiert mit der NORAD-Nr. 23636 bzw. als Objekt 1995-040A.

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